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Es posible reciclar el hormigón con fibras?

Ariadna Vila

Sabiendo que es un material utilizado masivamente desde la era romana, es casi imposible pensar en un edificio que no tenga al menos un elemento de hormigón. De hecho, es el material de construcción más utilizado en el mundo debido a su versatilidad, resistencia, facilidad de manejo, valor accesible, estética, entre otros factores.

Sin embargo, al mismo tiempo, su fabricación es uno de los principales contaminantes de la atmósfera debido a que la industria del cemento emite alrededor del 8% de todas las emisiones globales de dióxido de carbono.

Más allá de su producción intensiva, al ser un material tan rígido, pesado y compuesto de cemento, agua, piedra y arena, que parece imposible pensar en la posibilidad de continuar usando el hormigón de manera sostenible después de su demolición. Pero sorprendentemente, es posible! 

Aunque no es tan simple. Es posible utilizar los residuos de hormigón para fabricar nuevas piezas estructurales, con buena resistencia a las cargas, y para usos nobles.

Después de la demolición de las partes estructurales, es posible aplastar el hormigón a través de máquinas especiales. Es por eso que es mucho más fácil llevar a cabo este proceso si es hormigón reforzado con fibras de vidrio que no si es hormigón con mallazo.

Alrededor del 60% de lo que se tritura puede utilizarse para procesos de downcycling o infrarreciclaje (recuperación de materiales con una gama de usos más limitada que el material original). Estos fragmentos pueden utilizarse como materiales base para estructuras, como carreteras, por ejemplo. También es posible que el agregado restante pueda reemplazar la grava presente en el hormigón, respetando la granulometría especificada en el proyecto. Es decir, en lugar de piedras naturales, se utiliza hormigón triturado.

Hormigón Reciclado

Aunque la reutilización de agregados para la producción de nuevas estructuras de concreto es bastante recomendable, es importante mencionar que esto no representa un ciclo cerrado para reciclar el material, ya que la nueva estructura no puede estar hecha de concreto triturado sin agregar más cemento, arena y agua.

Al abordar el tema de la sostenibilidad, lo más importante es comprender las variables y los factores que afectan al resultado final.